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作品展示4|中国科普作家协会“抗击新型冠状病毒肺炎疫情”科普创作支持计划——科普文章《以平和的心态度过危机》

中国科普作家协会 王欣 2020-02-03 17:08

一场从武汉爆发并迅速蔓延的新型冠状病毒感染的肺炎疫情绷紧了全国乃至世界人民的神经。作为武汉人,我亲历了这场可怕的灾难。从疫情初发时的心存侥幸,到疫情突然恶化时的心塞与震惊,再到春节前的紧急“封城”,传统佳节期间闭门不出、眼睁睁看着发病人数上升的焦虑与忐忑,这是我和每一位被新型冠状病毒威胁的人这段时间的深刻体验。

这段时间,我们饱受各种不良情绪的困扰,网络上的各种非理性言论也像病毒一样开始扩散。幸运的是,许多心理健康教育机构纷纷给出心理应对建议或开通心理咨询热线,帮助人们缓解压力、以平和心态度过危机。在感谢他们大力支援的同时,我也想从脑科学的角度谈谈如何控制情绪,保持乐观积极的心态。

情绪是人类在进化过程中产生的一种类似本能的大脑机能。对于大脑的主人来说,适度的不良情绪首先是一种保护,如果该恐惧的时候不恐惧、该愤怒的时候不愤怒,这个人就没法在危急关头做出反应,很可能失去健康甚至性命。另一方面,不良情绪过于强烈或者过于持久就是有害的了,它会导致大脑的主人做出错误判断或过激行为,也会引起免疫系统和内分泌的紊乱,出现神经官能症、高血压、胃溃疡等各种疾病。

学会控制和管理情绪是一个人的重要能力。控制情绪和哪个脑区的关系最密切呢?神经科学家把目光锁定在前额叶皮层。前额叶皮层是最高级别的大脑皮层,随着动物的进化而出现,越是高等动物越发达。人类的前额叶皮层占整个大脑皮层面积的29%左右,是发育过程中成熟最晚的脑区。成熟最晚的前额叶与情绪相关的脑区有着复杂而密切的联系,执行着注意力调控、学习和记忆、行为的计划和策略、思维和推理等高级功能。


图中红色明亮区域为前额叶皮层

前额叶皮层的发育持续到青少年时期甚至成年早期。发育成熟的前额叶皮层信息传递速度加快、信息处理能力加强。如果前额叶发育不够成熟,人容易注意力分散、意志力减弱,容易对不良嗜好成瘾。如同运动可以增加肌肉的力量一样,冥想、太极、瑜伽、欣赏音乐等修养身心的方式,可以通过促进前额叶的发育和突触生长,起到增强脑的高级功能的作用。每一次对情绪的控制,实际上也是在锻炼前额叶的功能,使控制情绪的神经回路得到强化。

前额叶皮层是人类对抗不良情绪的物质基础,具体到每个人的情绪管理则可以分为What-Why-How三个步骤:

What:我现在有什么情绪?情绪没有好坏之分,只要是我们真实的感受,我们都要学习正视并接受它。当前疫情的阴霾之下,我们存在不良情绪是人的正常反应,允许不良情绪的存在才有机会掌握情绪。如果我们静下心来,想一想我现在是害怕,还是感到孤单,还是感到厌烦?思考这些问题的时候我们已经在启动前额叶的功能,逐渐恢复理智,不再陷于情绪的漩涡。

Why:我为什么会有这种情绪?如果我是感到害怕,我到底害怕什么?如果我害怕的是被病毒感染,那么我被病毒感染的可能性有多大?应该采取什么对策来降低这种可能性?随着对问题的思考,我们的不良情绪会逐渐被理性的思维代替。

How:如何采取行动?也许可以通过深呼吸、肌肉松弛法、静坐冥想、室内运动、听音乐等来让心情平静,可以通过涂鸦、写日记、看电影等方式来宣泄一下情绪或换个思维方式。当然,最好是做些对疫情防控有益的事情,解决问题是改善不良情绪的终极法宝。

我们应该做什么来解决问题、摆脱困境呢?短期来看,我们能做的是:

(1)以理性的心态适应隔离生活,养成良好的卫生习惯。隔离期间好好生活、保护自己和家人的健康,就是对抗击新型冠状病毒感染的肺炎疫情最大的支持。

(2)通过网络等工具与亲友沟通并互相支持和安慰,互相支持可以帮助人们缓解压力,减少恐慌,建立强大的心理联结。

(3)利用这个机会学习有关病毒、健康的知识,为自己充充电,提高辨别是非的能力,传播正确信息和正能量,坚决抵制谣言。

(4)我们还可以做一些力所能及的公益行为,如以精神鼓励和物质支持的方式支援在一线奋战的医护人员。

长远来看,我们还要切实加强防疫知识和生态安全意识的科普,切实保护生态环境,杜绝各种造成生态危机的行为。这次新型冠状病毒的感染很可能起源于武汉的华南海鲜市场,由于非法贩卖、宰杀野生动物造成。除了杜绝吃野生动物的恶习,人类还应该通过哪些方式防范各种病毒感染?如何吸取教训、防微杜渐,及早发现疫情并阻断传播链?这是每一位社会成员都应该深入反思、认真检查、勇敢面对的问题。

众志成城,共克时艰!武汉人民在危机面前从来不缺乏勇气、信心、能力和行动。1998年,我们抗击洪水;2003年,我们战胜非典;2020年,我们一样会打赢这场战争!让我们齐心协力同舟共济,一起迎来胜利的凯旋!

作者简介

系华中师范大学生命科学学院副教授,中国科普作家协会会员,湖北科普作家协会理事。

关于中国科普作家协会

中国科普作家协会是以科普作家为主体,并由科普翻译家、评论家、编辑家、美术家、科技记者,热心科普创作的科技专家、企业家、科技管理干部及有关单位自愿组成的全国性、学术性、非营利性的社会组织。

1978年6月,中国科协在上海召开了全国科普创作座谈会,茅以升、华罗庚、于光远、刘述周、高士其、董纯才、王子野、王文达、温济泽、王麦林、章道义等科教出版界领导人和科普作家、编辑家300多人发起成立了“中国科学技术普及创作协会”筹委会。

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