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医学史对公众理解医学的促进作用——论医学史与医学科普创作

科普创作评论 苏静静 2022-01-07 16:12

医学史能不能成为科普资源?这在很多人看 来也许就不是一个问题。一部分人可能会认为, 医学史是关于医学的历史,都是过去的知识、过时的知识,如果用来科普,岂不是要出大问题 了。也有一小部分人如我,大概会认为医学史对 于科普至关重要,也可以作为科普创作的素材资源。截至目前,我一直都还只是医学史科普的搬 运工,近年主要翻译了《剑桥世界人类疾病史》 (The Cambridge World History of Human Disease,上海 科技教育出版社2007年版)、《医学图文史:改变 人类历史的7000年》(The Story of Medicine:From  Bloodletting to Biotechnology,金城出版社2016年版、 2020年版)和《细胞生命的礼赞》(The Lives of a  Cell,中信出版社2020年版)等医学史科普图书。

医学史对于科普创作有什么现实意义 (relevance)?为什么有意义?在哪里有意义?如 何有意义呢?我想就以下几点展开说明。

第一,何为医学史?医学史并不仅限于一 部圣徒传记,一系列的人名、时间和里程碑。 医学史既是医生为医生所写的有关医生的历史, 又是将医学、健康和疾病放在社会历史文化情 境中进行分析的研究,越来越多的医学社会文 化史研究关照到了医患互动中病人的角色以及 病患的互动。历史为医学知识和实践提供了一 个视角。在科学还原论面前,它将医学重新人 性化,并证明了医学从根本上是社会性的。历 史“帮助医学生和住院医生站在过去,我们司 空见惯、理所当然的现象可以被重新看见”,从 而使医生成为更好的专业人员,在照护病人方 面做出实质性的贡献。

第二,自1985年英国皇家学会发布《公众 理解科学》(The Public Understanding of Science) 报告以来,“公众理解科学”这个术语就逐渐演 化成了一种全球性的运动,作为一种旨在提升科 学素养的努力,迄今仍在科学传播领域发挥着重 要作用。而落实到医学传播上,“公众理解医学” (public understanding of medicine)这个概念似乎 比医学科普具有更为重要的意义。一方面,若 是“公众误解医学”(public misunderstanding of  medicine),恐怕会对自己和家人的健康造成不 可估量的后果,公众对于理解医学知识更加有内 生的动力和需求。另一方面,公众理解医学,还 应该包括理解医学的限度(limits of medicine) 和医学本身的困境。对于这一点,公众恐怕不 止包括病人和家属,还包括了医生、医学科学 家,等等。

第三,医学史在医学科普创作方面已经扮 演了很好的角色。美国纽约时报畅销榜和普利 策非虚构类文学奖的作品中,几乎每年都有以 医学史为主题的,比如《枪炮、病菌与钢铁: 人类社会的命运》(Guns,Germs and Steel:The  Fates of Human Societies)、《永生的海拉:改变 人类医学史的海拉细胞及其主人的生命故事》 (The Immortal Life of Henrietta Lacks)、《汤姆斯 河:一个美国“癌症村”的故事》(Toms River:  A Story of Science and Salvation)、《病床边的陌 生人:法律与生命伦理学塑造医学决策的历史》 (Strangers at the Bedside:A History of How Law and  Bioethics Transformed Medical Decision Making)以 及《医学的真相:医生如何在不确定信息下做 出正确决策》(The Laws of Medicine)等,这些 作品的中译本在国内都取得了很好的销量。其 实,透过标题也可以了解到,在医患关系紧张、 医患互相不理解不信任的今天,读者们迫切地 想要了解医药的“真相”。讲述西方医学史上疾 病荒谬治疗方法的《荒诞医学史》(Quackery:A  Brief History of the Worst Ways to Cure Everything) 大受欢迎,好评如潮,多位读者表示“大开眼 界,不敢相信”,之后是“细思恐极”,深感现 在的自己也在重复着一百年前的故事,进而得出 结论——“不要乱吃保健品”。理性地看待医学, 而不是盲目乐观地将医学视为信仰,何尝不是一种科学素养的培养?

第四,医学史可以展现医学知识如何被建 构的历史,也有助于人们理解当下的医学知识 本身。举一个例子,今年“疫苗犹豫”的问题引 起了全世界的关注,世界卫生组织免疫策略咨询 专家工作组将“疫苗犹豫”定义为:一种受到多 种因素影响接种疫苗的行为,其群体范围是从完 全接受者到完全拒绝者之间的连续范围的一组人 群。这些“犹豫”个体可能会拒绝接种一些疫 苗,但也可能会接受其他一些疫苗或延迟接种, 或接受疫苗但不确定是否去接种。日前,新冠肺 炎疫苗充足的国家为了提高接种率也纷纷出台了 激励措施,为了打消人们的疫苗犹豫,很多科学 家伤透了脑筋。而实际上,疫苗接种史和反疫苗 运动的历史可以帮助我们理解这一切。

由于1974年J.威尔逊等(Kulenkampff M., Schwartzman JS.,Wilson J.)有关百日咳疫苗引 发脑病的研究报告《百日咳接种的神经学并 发症》(Neurological Complications of Pertussis  Inoculation),英国公众对百日咳疫苗产生恐惧, 疫苗接种率从81%下降至31%;1998年,英国 医生安德鲁·韦克菲尔德(Andrew Wakefield) 在《柳叶刀》(The Lancet)上发布有关麻风腮 三联疫苗(MMR)和自闭症之间存在关联的研 究后,导致英国的麻风腮疫苗接种率从1996年 的92%跌至2002年的84%。之后都是经年累月 的流行病学研究,来纠正之前的研究。2010年, 韦克菲尔德的论文被撤稿,并因学术欺诈而被禁 止行医。但谣言依然在传播,那篇引发谣言的文 章仍高居撤稿论文引用率第二位,韦克菲尔德仍 活跃在多个公共舞台上,扮演一部分人眼里“悲 天悯人”的反疫苗运动斗士。麻疹的全球性大面 积暴发再次说明了“疫苗犹豫”的后果。如果能 够从历史的视角进行科普创作,向公众把这部伴 随着疫苗出现就已掀起的反疫苗运动说清楚,也 许可以提高民众的健康意识,从而对推广疫苗接 种的工作起到帮助作用。

第五,理解医学,意味着要理解疾病的定 义、诊断和社会意义在历史上是不断变化的,理 解医学知识的产生具有其社会、经济和政治情 境,这也有助于公众和医生对医学做出一种更 为客观的判断。举个例子,《精神障碍诊断和统 计手册》(The Diagnostic and Statistical Manual of  Mental Disorders,简称DSM)是美国精神病学会 颁布的精神障碍官方名单和诊断标准,DSM第 四版被认为是革命性地改变了精神病学专业,因 为DSM通过使用明确的诊断规则对精神疾病诊 断进行标准化,为保险公司、法院和社会机构 和个人提供了依据。这对理解精神健康领域的 研究和知识的爆炸至关重要。它使临床医生和 研究人员能够以不同的理论视角,使用不同的 语言相互交流。它还解决了对精神病学科学地 位的质疑问题。而DSM的历史为我们贡献了很 多理解疾病和医学的视角,比如同性恋从DSM 的剔除、抑郁症诊断标准的变化,等等。

诚如约翰霍普金斯大学(Johns Hopkins  University)著名医学史家尤金·科德尔(Eugene  Cordell)所期许的那样:医学史是医生对抗自我 主义、错误和沮丧的最佳解药;医学史增加了知 识,满足了自然和值得称赞的好奇心,拓宽了视 野,加强了判断力。也许,这才是医学素养的真 正核心所在。医学科普创作若能以医学史为主 题,或不断从中发掘素材,便会在提高公众核心 医学素养方面大有可为。

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